Mollema: Non ci sono più gare facili

Bauke Mollema (Abbigliamento Ciclismo Trek-Segafredo) ha compiuto 35 anni tre settimane fa, ma l’olandese sente ancora di avere ancora molti anni e vittorie in se stesso, anche alla luce di una nuova generazione che, secondo lui, ha alzato l’asticella e lo ha costretto a restringere la sua attenzione.

Mollema, uno dei primi 10 classificati in tutti e tre i Grandi Giri, nota che ora ci sono un’abbondanza di corridori che possono fare lo stesso, motivo per cui si sta definitivamente allontanando dalle ambizioni della classifica generale a favore della caccia a tappe e delle gare di un giorno.

Mollema è salito sul podio della Vuelta a España 2011, prima di una serie di tre top-10 consecutivi al Tour de France tra il 2013 e il 2015, e successivamente al 7° e 5° posto al Giro d’Italia nel 2017 e nel 2019. Tuttavia, in quegli anni successivi, anche i suoi risultati in giornata iniziarono a crescere, con una vittoria di tappa al Tour 2017, più vittorie al GP Burno Beghelli nel 2018, poi Il Lombardia e Japan Cup nel 2019.

Dopo che la sua campagna del Tour de France 2020 è stata deragliata da un incidente, Mollema è uscito per la doppietta Giro-Tour nel 2021, con solo le aspirazioni più incerte per la classifica generale. In realtà era a caccia di tappe, e mentre il Giro era infruttuoso, ha messo a segno una memorabile vittoria in solitaria al Tour. Dopo aver vinto il Trofeo Laigueuglia all’inizio dell’anno, prima di piazzarsi 8° alla Liegi-Bastogne-Liegi e 4° alla corsa su strada olimpica, ha confermato la sua direzione per il 2022 e oltre.

“La caccia al palco sarà più il mio obiettivo, almeno per il prossimo anno”, ha detto Mollema ai giornalisti durante il ritiro di Abbigliamento Ciclismo Trek-Segafredo in Spagna questa settimana.

“Forse per i Grand Tour e le corse a tappe è un po’ più difficile ora competere davvero per la classifica generale. Il livello è altissimo. Ci sono molti ragazzi in grado di finire tra i primi 10 in un Grand Tour, e ancora di più quelli che possono farlo in una settimana di corsa.

“Nelle gare di un giorno sono stato super competitivo negli ultimi anni – forse mi sento ancora meglio lì rispetto a cinque anni fa. Anche questo è qualcosa su cui vorrei concentrarmi sempre di più l’anno prossimo e gli anni dopo .”

Mollema sottoscrive l’idea di un cambio generazionale nello sport, ma resiste alla tentazione di accreditare solo un piccolo segmento di nomi di stelle che sono esplosi sulla scena di recente, come Tadej Pogacar, Mathieu van der Poel e Remo Evenepoel.

“Quei ragazzi sono lì solo da due o tre anni, ma il ciclismo è già cambiato lentamente negli ultimi 10 anni, direi”, ha detto Mollema.

“La velocità forse è aumentata lentamente e l’aerodinamica è molto più importante ora. Le moto, l’abbigliamento e tutto sono migliorati molto. Non sono solo quei piloti che hanno fatto una grande differenza, il livello in generale è salito. Altri sono lavorando molto più professionalmente ora e più ragazzi sono in grado di produrre valori davvero buoni e fare buoni risultati. Non ci sono più gare facili al giorno d’oggi”.

Le aree in cui Mollema sente di poter ancora eccellere gli sono diventate sempre più chiare quest’anno, motivo per cui imiterà più o meno il suo programma di gare nel 2022, che sarà costruito attorno alle Classiche delle Ardenne, al Giro e al Tour, poi al gare di un giorno della stagione, compresi i Campionati del Mondo.

Inizierà a febbraio al GP La Marsigliese, prima di correre brevi corse a tappe francesi come l’Etoile de Besseges e il Tour du Var e poi difendere il suo titolo a Laigueglia. A marzo correrà la Parigi-Nizza o la Tirreno-Adriatico, seguite da una pausa e un campo in quota per avvicinarlo alla massima forma.

Salterà l’Amstel Gold Race dato che è nella prima fascia solitamente riservata alla Parigi-Roubaix, ma cavalcherà La Flèche Wallonne e farà un obiettivo di Liegi, dove ora è stato top-10 in tre occasioni. Correrà il Giro per le vittorie di tappa e farà lo stesso al Tour, notando che trova spesso una buona forma nel suo secondo Grand Tour di una stagione.

“Giro e Tour sono in programma per il prossimo anno, e questa combinazione mi piace. L’ho fatto già tre volte – nel 2017, 2019 e l’anno scorso – e mi ci trovo sempre bene. Due volte ho vinto una tappa nel Tour dopo aver fatto il Giro”, ha detto.

“Sono motivato per questo, ed è anche un ruolo che mi si addice bene. Mi piace perché puoi anche fare una lunga pausa dopo il Tour, circa sei settimane, recuperare bene, poi intensificare per l’ultimo mese o giù di lì della stagione con lo svolgimento di gare di un giorno.”

Mollema è pronto a correre la Clásica San Sebastián – che ha vinto nel 2016 – dopo il Tour, seguito poi dai Mondiali – anche se riconosce che Van der Poel guiderà la squadra olandese – e infine le Classiche italiane di fine stagione, compreso Il Lombardia.

“Ora ho l’esperienza di fare molte gare di un giorno. Conosco molto bene tutti i percorsi e sono stato in quella posizione in finale molte volte”, ha detto.

“È un tipo diverso di sforzo, in cui è importante avere una potenza di tre o cinque minuti davvero buona, e questo è il tipo di sforzo che mi si addice davvero bene. Mi piace allenarmi anche su quel tipo di sforzi”.

Per questo Mollema crede di poter essere competitivo negli anni a venire. Con così tanti giovani piloti che fanno così