Alex Bogna firma un contratto Alpecin-Fenix Zwift Academy che cambia la vita

Per il secondo anno consecutivo un ciclista australiano ha ottenuto un contratto ciclistico professionale con Abbigliamento Ciclismo Alpecin-Fenix ​​attraverso la Zwift Academy, con il Queenslander Alex Bogna che si è unito al vincitore dello scorso anno Jay Vine nella squadra per il 2022.

La competizione per vincere un contratto professionale, che seleziona i finalisti attraverso una serie di competizioni sulla piattaforma di fitness online Zwift, ha offerto una rara possibilità ai ciclisti australiani di sfondare in una carriera professionale in Europa in un momento in cui il confine legato alla pandemia di COVID-19 le chiusure hanno ulteriormente limitato le già scarse opportunità.

Dieci finalisti sono stati selezionati per andare a Maiorca per prendere parte a una serie di test on e off the bike, con cinque donne in lizza per un contratto con Canyon-SRAM e cinque uomini per l’opportunità Alpecin-Fenix. Samuel Hill, Cooper Sayers e Bogna dell’Australia, oltre a Mads Rahbek della Danimarca e Byron Munton del Sud Africa, stavano gareggiando per il contratto nella squadra di ciclismo professionistico multidisciplinare.

“Alex ha sovraperformato durante l’intera settimana in generale”, ha detto Kristof de Kegel, performance manager di Abbigliamento Ciclismo Alpecin-Fenix, nella trasmissione che annuncia il vincitore su GCN. “I primi giorni sono stati ancora un po’ difficili da giudicare perché il livello dei piloti era molto vicino ma negli ultimi due giorni Alex ha fatto davvero la differenza e se ce la farà alla fine con tutta la pressione e tutti gli occhi su di te. “

Il 19enne, il più giovane degli australiani, corre la National Road Series con l’ARA Pro Racing Sunshine Coast ma mentre i suoi compagni di squadra stavano prendendo parte all’evento conclusivo della stagione 2021 sul territorio di casa nel Queensland Bogna ha prevalso sia su Zwift che sul sale di Maiorca per assicurarsi il contratto annuale con Alpecin-Fenix.

“Ho appena scoperto che diventerò un ciclista professionista per l’Alpecin-Fenix ​​e sono senza parole”, ha detto Bogna alla trasmissione GCN. “Sono scioccato ad essere onesto. Questo cambierà assolutamente la vita”.

Ad Alpecin-Fenix ​​Bogna correrà al fianco di corridori come Mathieu van der Poel, Tim Merlier e Jasper Philipsen. Si unirà anche ai compagni australiani Robert Stannard, che sta passando dal Team BikeExchange nel 2022, e Vine, che ha avuto il suo contratto con Alpecin-Fenix ​​prolungato di altri due anni dopo aver fornito rapidamente ottime prestazioni su strada dopo la sua vittoria alla Zwift Academy.

Oltre 150.000 ciclisti hanno preso parte a Zwift Academy Road, che alla fine ha consegnato quel prezioso contratto con Alpecin-Fenix ​​e Canyon-SRAM. Le cinque finaliste della competizione femminile erano le olandesi Maud Oudeman e Willemijn Prins, le australiane Imogen Alton e Rachael Wales insieme a Caitlin Conyers delle Bermuda. La diciottenne Oudeman si è assicurata il contratto con il team Women’s WorldTour dopo aver eccelso negli allenamenti quotidiani e aver vinto numerosi premi “rider of the day”.