Eddy Merckx: Sono un grande fan di Remco, sia chiaro

Eddy Merckx ha cercato di porre fine alla sua ricaduta pubblica con Remco Evenepoel insistendo sul fatto di essere un fan del giovane belga, descrivendolo come un “motore” serio.

Evenepoel è stato spesso descritto come il prossimo Merckx da quando ha vinto i titoli di cronometro junior e di corsa su strada nel 2018, suscitando clamore e speranza in Belgio di poter avere lo stesso successo del Cannibale alla fine degli anni ’60 e ’70.

Tuttavia, Merckx non ha mai amato Evenepoel e ha spesso messo in dubbio il suo talento, il suo carattere e l’amore per i social media.

Prima dei Mondiali di quest’anno nelle Fiandre, Merckx ha suggerito che Evenepoel non avrebbe dovuto essere selezionato per la squadra belga per i Mondiali perché non era un giocatore di squadra. Evenepoel non ha avuto paura di rispondere al più grande pilota di tutti i tempi, dicendo: “Ho molto rispetto per Eddy e a quanto pare non è reciproco”.

In Belgio alcuni hanno suggerito che Merckx è critico nei confronti di Evenepeol perché ha scelto di diventare professionista con Abbigliamento Ciclismo Deceuninck-QuickStep piuttosto che correre nei ranghi under 23 con il team Hagens Berman Axeon di Axel Merckx. Eddy lo ha respinto e ora ha ammesso di essere un fan di Evenepoel, nonostante i due non si siano incontrati per risolvere le loro divergenze.

“Per quanto mi riguarda non c’è problema. Sono un grande fan di Remco, sia chiaro “, ha detto Merckx a Het Laatste Nieuws durante un’intervista congiunta con la leggenda del calcio belga e amico intimo, Paul Van Himst.

“Remco può correre. C’è un serio ‘motore’ in quel corpo”, ha aggiunto. “Date le circostanze, Remco ha avuto un anno eccellente. Non dimentichiamo che è caduto pesantemente [a Il Lombardia 2020], poteva andare tutto diversamente”.

Merckx ha spiegato di non essere critico nei confronti di Evenepoel dopo la sua prestazione ai Mondiali, ma piuttosto della tattica di gara della squadra belga. Evenepoel si è unito a due primi attacchi e poi si è sacrificato per guidare per il caposquadra designato Wout van Aert, solo per il pilota Abbigliamento Ciclismo Jumbo-Visma che si è spento negli ultimi giri del circuito di Lovanio.

“Ovviamente stava bene! Questa è la cosa triste. Ma quella tattica…” disse Merckx.

“Tutto è iniziato con la selezione della squadra. Wout è il tuo unico leader, ma perché non ha ottenuto un compagno di squadra come Nathan Van Hooydonck per il supporto. Non ha senso. E tutti quei ciclisti QuickStep, era necessario? Non mi è piaciuto. Ma l’errore più grande è stato Remco. Se lo prendi, non può essere come un domestico. Questo era, infatti, il mio messaggio in quell’articolo”.

A Merckx è stato chiesto se Evenepoel avrebbe potuto diventare campione del mondo.

“Chi lo sa… Guarda, è impossibile dirlo, ma Remco avrebbe dovuto avere almeno la libertà di guidare da solo gli ultimi 30 chilometri. Allora avrebbe potuto aiutare Wout o correre il rischio”.

La scorsa settimana Merckx ha partecipato a un evento in Italia con il vincitore del Tour de France Tadej Pogačar (UAE Team Emirates). Sembrava apprezzare lo sloveno più di Evenepoel, arrivando addirittura a suggerire che potesse essere il “nuovo Merckx”.

“Non puoi confrontare generazioni, puoi solo confrontare palmares. Ebbene, in quella zona Pogačar ha fatto bene quest’anno. È un po’ come lo ero io allora e ha uno stile simile”, ha detto Merckx elogiando il due volte vincitore del Tour de France, che ha anche completato la rara impresa di vincere anche Liegi-Bastogne-Liegi e Il Lombardia.