Alaphilippe: Abbiamo deciso di giocarci la carta di Masnada e il secondo posto a Il Lombardia non è male

Posto giusto, uomo sbagliato? La conoscenza locale ha aiutato Fausto Masnada a gestire la discesa del Selvino meglio di chiunque altro a Il Lombardia, ma dopo aver attraversato il ponte con il leader solitario Tadej Pogacar (Abbigliamento Ciclismo UAE Team Emirates), poteva già percepire che stava correndo per il secondo posto nella sua nativa Bergamo .

Con il suo compagno di squadra Abbigliamento Ciclismo Deceuninck-QuickStep Julian Alaphilippe nel gruppo di inseguitori selezionato, Masnada ha avuto la licenza di sedersi sulla ruota di Pogačar durante la corsa, risparmiandosi per un tentativo di gioco di sorprendere lo sloveno con un’accelerazione in cima alla breve salita finale in Bergamo Alta. Tuttavia, Pogačar è stato prudente con lo sforzo di Masnada e la vittoria del campione del Tour de France nella volata a due è stata tutt’altro che inevitabile.

“L’unico modo per provare a farlo cadere era a quel punto. Non ho tirato in piano perché Julian era dietro, ma Tadej era più forte. Non c’era niente da fare. Sapevo di essere stato battuto in volata”, Masnada detto nella zona mista dopo. “Non ho tirato in piano ed era ancora più veloce, il che ha dimostrato che era il più forte oggi”.

Pogačar si è liberato da solo sul Passo di Ganda a 36 km dal termine, aprendo rapidamente un vantaggio di mezzo minuto su un gruppo di inseguitori in diminuzione. Con João Almeida e Remco Evenepoel già distanziati, Masnada era l’unico compagno di squadra che Alaphilippe aveva per compagnia nell’ultima salita. Entrambi gli uomini hanno tentato senza successo di ridurre il ritardo rispetto a Pogačar durante la salita, ma la forza bruta dello sloveno non ha tollerato discussioni.

Masnada, invece, conosceva ogni svolta della strada dall’altra parte, che scendeva lungo il Selvino, una discesa impressa nell’inconscio di ogni ciclista della provincia di Bergamo. Ha percorso i 19 tornanti come se fosse su rotaia, raggiungendo Pogačar con un’ombra a meno di 16 km rimanenti.

La forza numerica di Deceuninck-QuickStep aiuta così spesso la squadra a superare gli avversari nelle Classiche fiamminghe, ma non ha avuto lo stesso effetto in un pomeriggio roseo in Lombardia. Masnada era davanti con un uomo più veloce – e più forte –, mentre il campione del mondo Alaphilippe è stato bloccato a 45 secondi di distanza in un gruppo dove ora non poteva lavorare e dove nessuno aveva intenzione di trainarlo.

Alaphilippe alla fine avrebbe concluso al sesto posto, 51 secondi su Pogačar e Masnada, dopo aver fatto uno sforzo vano per superare da solo quando la gara era già sfuggita da tempo alla sua presa.

“Fausto si è trovato davanti ma aveva già lavorato molto prima quindi non sapevamo cosa potesse dare. Alla fine si è deciso di giocarsi la carta, e il secondo dietro a Pogacar non è male” ha detto Alaphilippe, che ha riconosciuto di non avere avuto la convinzione di provare a saltare a Pogačar sul Passo di Ganda.

“Forse mi mancava un po’ di fiducia per fare il salto perché le mie gambe stavano andando bene”, ha detto Alaphilippe. “Ok, ero al limite come tutti nel gruppo, e siccome gli ultimi giorni sono stati un po’ complicati, non ero sicuro di poter seguire. Fausto l’ha fatto al mio posto e purtroppo non ha vinto, ma secondo in un monumento è ancora buono.”

Alaphilippe sa cosa vuol dire perdere uno sprint contro Pogačar alla fine di un Monument, ovviamente, essendo stato sconvolto dallo sloveno nel rettilineo del traguardo a Liegi-Bastogne-Liegi ad aprile. Sul traguardo, il francese ha scartato l’idea di avere dei rimpianti per la strategia di Deceuninck-QuickStep – “No, sono contento”, ha detto – anche se alcune sue smorfie nel finale hanno suggerito una certa esasperazione per come il suo pomeriggio fosse giocato.

“Durante la discesa, abbiamo sentito alla radio di gara che Masnada era a metà strada [verso Pogačar], quindi gli ho detto di colmare il divario e poi di sedersi”, ha detto in seguito il direttore sportivo Davide Bramati alla RAI. “Pensavo che ci sarebbe stata più collaborazione nel gruppo di Julian, ma anche se Masnada fosse rimasto con lui, non credo che saremmo riusciti a colmare il divario”.

Masnada, da parte sua, ha minimizzato l’idea di aver sconvolto la gerarchia della squadra raggiungendo Pogačar sulla discesa che conosceva così bene, ribadendo con attenzione che era consapevole del suo posto nel firmamento in mezzo alla costellazione di stelle a Deceuninck-QuickStep .

“Onestamente, in cima alla salita [Passo di Ganda], ci sono state accelerazioni. Julian ha provato per primo, e poi sono andato”, ha detto Masnada. “Alla fine ho preso un gap sulla discesa del Selvino e sono passato a Tadej. Ma non ho mai collaborato e Julian ne è stato contento. Era contento del mio secondo posto al traguardo. Penso che la squadra sia contento di come è andata la gara.

“Alla fine corro per la squadra più forte del mondo e ognuno nella squadra ha il suo ruolo. Poi in una gara come quella di oggi era un percorso adatto a me e ho giocato la mia carta. La squadra mi ha dato la mia possibilità oggi e ne ho approfittato. Ma so bene qual è il mio ruolo nella squadra e continuerò a farlo crescendo al meglio allo stesso tempo”.