Sheffield tace sui motivi per lasciare Rally tra l’eccitazione di unirsi a Ineos

Dopo la sua medaglia di bronzo nella corsa su strada junior ad Harrogate due anni fa, Magnus Sheffield è tornato ai Campionati del mondo su strada UCI nelle Fiandre, conquistando il decimo posto nella cronometro U23 lunedì.

Il diciannovenne americano, che è stato tra i primi a partire nella gara di 30,3 chilometri, ha concluso a 58 secondi dalla medaglia d’oro Johan Price-Pejtersen, ma la sua corsa è stata oscurata dall’annuncio pre-gara che si sarebbe unito a Abbigliamento Ciclismo Ineos Granatieri per la stagione 2022.

La mossa di Sheffield è stata annunciata appena 20 minuti prima di partire per iniziare la sua corsa, ma durante il riscaldamento è stato privo di distrazioni, con il telefono spento nella tasca posteriore.

Dopo la sua corsa, tuttavia, è stato felice di parlare della mossa, che lo vedrà unirsi al crescente movimento giovanile della squadra insieme ai nuovi acquisti Ben Tulett e Luke Plapp, così come a personaggi del calibro di Carlos Rodriguez, Tom Pidcock ed Ethan. Hayter, già in squadra.

“Sono davvero entusiasta di annunciare finalmente che mi unirò agli Ineos Grenadiers per le prossime tre stagioni”, ha detto Sheffield nella zona mista dopo il suo tempo sul podio provvisorio all’inizio della giornata.

“È stato un mio sogno sin da quando ero giovane e poter entrare a far parte della squadra così presto nella mia carriera penso sia davvero speciale e non vedo l’ora di acquisire l’esperienza e tutte le conoscenze che questa squadra ha.

“Penso che sia davvero una buona misura, dal punto di vista della personalità, e la squadra ha molto successo con i ragazzi giovani, quindi non vedo l’ora”.

Sheffield ha parlato delle sue conversazioni con il preside di Ineos Dave Brailsford e il direttore delle corse Rod Ellingworth, rilevando la crescente attenzione per i giovani talenti del team e dicendo che l’attenzione alle prestazioni è ciò che lo ha attratto a unirsi.

“La prima conversazione che ho avuto con Rod è che è una squadra di prestazioni, è guidata dalle prestazioni”, ha detto. “Questo è il valore fondamentale della squadra ed è quello che mi ha colpito di più, di cui ero davvero interessato a far parte.

“È anche una squadra giovane, hanno alcuni piloti più anziani, ma penso che Rod e Brailsford e il modo in cui stanno ristrutturando la squadra ora, vogliono investire in giovani talenti, e penso che sarà interessante vedere perché è andrà a ripagare nei prossimi due anni.L’anno passato è stato un po’ difficile, ma penso che vedrai la squadra ritrovare le forze e tornare ai vertici.

Sheffield ha lasciato la sua precedente squadra, la Rally Cycling, ad agosto dopo sei mesi con l’US ProTeam e, prima di scendere dalla rampa di partenza a Knokke-Heist, non aveva corso dai Campionati Nazionali di giugno.

Ha detto che non poteva dire perché ha lasciato la squadra, ma ha detto che tre mesi senza correre non avevano smussato la sua prestazione, con un allenamento disciplinato in solitaria che ha colmato le lacune prima della cronometro e poi della gara su strada di venerdì.

“Sfortunatamente, non posso parlarne molto”, ha detto Sheffield della sua rottura con Rally. “Tutto quello che posso dire è che non vedo l’ora che arrivi il prossimo paio di passi nella mia carriera e sono stato davvero fortunato per tutte le opportunità che mi hanno dato, soprattutto nell’anno dopo il Covid. Sono stato davvero grato a tutto lo staff e piloti, e ho dei bei ricordi con la squadra.Come tutto, ci sono stati alti e bassi, ma ora non vedo l’ora che arrivi il futuro.

“È stata una preparazione un po’ imbarazzante o insolita che ho avuto, ma sono arrivato senza molto stress. Ero davvero fiducioso nel mio allenamento che lo ha portato a questo. Dopo le Nazionali, non ho corso e ho lasciato il Rally Allora ero solo da solo.

“Ho fatto un po’ di allenamento in quota con Quinn [Simmons] ed è stato davvero bello, e poi ho passato molto tempo sulla bici da cronometro a casa. Non sono volato in Europa fino a circa due settimane fa ed ero solo a Girona, solo da solo. Per quanto mi riguarda, sono in grado di spingermi al massimo in allenamento e mi sentivo sicuro di fare le mie cose. Non pensavo di aver bisogno del supporto della squadra o delle gare per prepararmi a questo . Mi sentivo come se avessi fatto tutto ciò che potevo, quindi…”

Il decimo posto di Sheffield nella cronometro è arrivato dopo che era stato il più veloce di tutti al primo checkpoint. Lì, era tre secondi sopra Price-Pejtersen, ma è sceso al quarto posto provvisorio al secondo controllo, e poi a quasi un minuto dopo gli ultimi 9,5 chilometri di corsa. Ora, la sua attenzione si sposta sulla corsa su strada a Leuven, dove farà parte di una forte squadra statunitense.

“Sono uscito piuttosto duro”, ha detto del suo sforzo nella cronometro. “Quei primi 10 chilometri ho impostato un ritmo davvero buono ed ero uno dei più veloci alle intermedie, ma ho iniziato ad affrontare gli ultimi 10 chilometri, e stavo solo cercando di resistere il più possibile. Ero nella posto caldo e poi sono caduto in un altro paio di punti, ho dato tutto quello che potevo e immagino che ci fossero solo alcuni ragazzi più veloci là fuori.